12.02.22—01.05.22
Locatie: argos

Don and Moki Cherry: Organic Music Societies

tentoonstelling
Moki Cherry, untitled (portrait of Don Cherry) (1975) - Courtesy the Cherry Archive, the estate of Moki Cherry.

De tentoonstelling Organic Music Societies stelt de unieke artistieke samenwerking centraal tussen de Amerikaanse avant-garde jazztrompettist en componist Don Cherry (1936-1995) en de Zweedse beeldend kunstenaar en ontwerper Moki Cherry (1943-2009), die ook levensgezellen waren. Vanaf eind jaren zestig vormden zij tien jaar lang een tandem, die op ongeziene wijze muziek, performance en kunst met elkaar verbond. Samen creëerden ze hybridische audiovisuele voorstellingen, vol levenslust en sociaal bewustzijn, die sterk beïnvloed waren door onder meer de Afro-Amerikaanse/Choctaw achtergrond van Don en de Scandinavische achtergrond van Moki.

Samen met hun twee jonge kinderen, Neneh en Eagle-Eye, en een groep naaste medewerkers verkenden Don en Moki Cherry het huiselijke, het creatieve en het spirituele, en gaven zo vorm aan nieuwe, alternatieve levenswijzen. Muziek – opgevat als een natuurlijk, wezenlijk onderdeel van het dagelijks leven – vormde een belangrijke conceptuele basis voor die visie. Ze diende als antwoord op de vaak ongezonde en meedogenloze wijze waarop het officiële jazzcircuit in die tijd was georganiseerd. In hoofdzakelijk commerciële zalen werden de musici vaak financieel uitgebuit en genoten ze weinig sociale erkenning. In plaats daarvan organiseerde het echtpaar hun concerten als happenings op ongewone, niet-commerciële plekken, waarvoor ze de termen "Movement Incorporated" en later "Organic Music" bedachten om het verschil met de gebruikelijke term "mixed media" te benadrukken. Op die manier lieten ze volksmuziek uit de hele wereld, schilderijen en wandkleden, dia- en filmprojecties, en straattoneel op visionaire wijze samenvloeien.

In de tentoonstelling, die bestaat uit muziek, kunstwerken en archiefmateriaal, is ook Piff, Paff, Puff te zien, een zesdelig kinderprogramma dat Don en Moki Cherry begin jaren zeventig maakten voor de Zweedse nationale televisieomroep. De zelden vertoonde tv-serie, gedraaid in de voormalige school op het Zweedse platteland waar ze woonden, biedt een ongekunstelde kijk op de pedagogische visie van het echtpaar en laat zien hoe ze hun alledaagse omgeving omvormden tot een plek van voortdurende verwondering en experimenten.

Don en Moki Cherry ontwikkelden hun projecten vanuit de overtuiging dat maatschappelijke verandering moet beginnen bij jezelf en bij je thuis, een idee dat ook in de tentoonstelling sterk aanwezig is. Ze geloofden ook in de krachtige nasleep van hun artistieke samenwerking: de holistische samensmelting van visueel, cultureel en geluidsmateriaal, de verstrengeling van de private en de publieke sfeer, en het vooruitlopen op de toen nog piepjonge ‘wereldmuziek’, lang voor die term door de muziekindustrie werd overgenomen. Al deze aspecten werken door tot op vandaag; met hun gezamenlijke energie vormen de Cherry’s een model voor artistieke vernieuwing en inspiratie, terwijl ze ook getuigen van een aanstekelijke gevoel voor heling door middel van collectieve, creatieve expressies.

Don and Moki Cherry: Organic Music Societies was voordien te zien bij Blank Forms in New York. De curatoren van deze uitgebreide versie zijn Lawrence Kumpf, Naima Karlsson en Niels Van Tomme.



curatoren

Lawrence Kumpf is een curator en woont in New York. Hij is oprichter en artistiek directeur van Blank Forms, een curatorieel platform gewijd aan de conservatie en de promotie van niet-commerciële, time-based art en performance.

Naima Karlsson is kunstenaar, muzikant en woont in Londen. Naima is ook archivaris en beheerder van de muziek, de kunst en het artistieke erfgoed van haar grootouders, Don & Moki Cherry.

Niels Van Tomme is directeur en hoofdcurator van argos centrum voor audiovisuele kunsten in Brussel. Hij werkt op het kruispunt van hedendaagse cultuur en kritische, sociale bewustwording.